25 декабря, или Рождество в Лондоне. Инструкция по проведению.

We wish you a Merry Christmas and a Happy New Year!

Только что я вернулась из рождественской поездки в Лондон, и, пока предание свежо, хочу рассказать о том, что и как можно сделать 25 декабря в этом огромном и прекрасном городе.

Лондонцы украшают свои дома - 1

Лондонцы украшают свои дома — 1

Почему именно 25го? На это есть несколько причин:

  1. 25го декабря в Лондоне полностью не работает общественный транспорт, включая метро.
  2. 25го числа также перестают работать многие рестораны и практически все магазины. Как продуктовые, так и более типичного шоппинга. Поэтому занять себя покупками не удастся. Разве что, как сказала моя подруга-китаянка, можно заниматься ‘eye shopping’, то есть заниматься шоппингом исключительно глазами.
  3. 25е декабря — это аналог 1го января в России. То есть период, когда все вымирает и горожане отходят от предыдущей ночи.
  4. До 25го, в канун Рождества, всегда есть много интересного и без советов со стороны, поскольку город кипит и готовится к празднику. Поэтому эти дни можно провести довольно по-туристически и самостоятельно.

Соответственно, 25 декабря — это тот особый день, когда на улицах мегаполиса практически никого нет (см п.3), при этом никуда не доехать (см п.1) и ничего не купить (см п.2). Как этим можно воспользоваться? Расскажу на своем примере. Он не образцовый, но показательный.

Лондонцы украшают свои дома - 2

Лондонцы украшают свои дома — 2

Лондонцы украшают свои дома - 3

Лондонцы украшают свои дома — 3

Лондонцы украшают свои дома - 4

Лондонцы украшают свои дома — 4

Итак, поехали!

1. Поселиться в центре города

Этот пункт критически важный. Лондон по размеру, конечно, не Москва. Но когда у вас нет никакого общественного транспорта в зоне доступа, размеры города становятся весьма осязаемыми. Поэтому первый шаг успешного дня — это поселиться в центре. Центр не обязательно должен быть очень ‘центральным’. Отличным вариантом станет любой отель или хостел в пределах первой и второй зоны лондонского метро. В этих рамках можно добраться до большинства интересных мест пешком.

The city of London

The city of London

2. Погулять по центру с утра

Поселившись в удобном месте, стоит с утра отправиться на прогулку по утреннему городу. В этом году, как можно видеть по фотографиям, погода стояла просто великолепная. Солнце, чистое небо и еще раз солнце. Так что не ленитесь.

Вид на Темзу

Вид на Темзу

Тауэрский мост

Тауэрский мост

3. Посетить окрестности собора Св. Павла

St Paul’s Cathedral является резиденцией епископа Лондона. Именно сюда стекаются лондонцы в канун Рождества [по вполне понятным причинам]. Именно поэтому заходить в него 25 числа может быть удовольствием сомнительным. Когда я встретилась возле собора с приятелем, пришедшим на 10 минут раньше и успевшим заглянуть туда в поисках меня, я узнала, что ситуация внутри печальная. Мне ее описали как московское метро в час-пик с полной невозможностью увидеть хоть что-то. Это удивительно, при учете того, что в городе весь день как будто не было людей. Может, все они просто пришли именно в St Paul’s Cathedral? В любом случае, погулять вокруг и посмотреть на собор в рождественский день — это удовольствие из приятных. Так что двигаемся дальше.

St Paul's Cathedral

St Paul’s Cathedral

St Paul's Cathedral

St Paul’s Cathedral

4. Осмотреть центр города при полуденном свете

Солнечный праздничный Лондон очень красив. Многие вещи начинают казаться еще более светлыми и радужными, чем обычно.

IMG_5813

Добрые жители окрестных парков

Добрые жители окрестных парков

Далее все опционально и зависит от того, к кому и как вы приезжаете. В моем случае, в Лондоне была масса знакомых, поэтому получился вечер интересных встреч.

5. Встретиться с друзьями

Отличным вариантом на вторую половину дня может стать поход к своим знакомым в Лондоне. Даже если у вас их немного, это вовсе не значит, что в результате все будет уныло. Яркая отличительная черта Великобритании от, например, России, заключается в том, что многие вечеринки и встречи не обязательно предполагают узкий круг близких знакомых. Вполне нормальным считается собирать большие компании своих друзей, приводящих своих друзей, а там, возможно, и друзей друзей. И в итоге всем перезнакомиться и отлично провести время.

После первой прогулки по городу с приятелем, я отправилась в гости к своей однокурснице из Японии, которая за несколько дней заранее позвала меня в гости в район King’s Cross (известный вокзал из Гарри Поттера, да-да!). Там я познакомилась с ее подругой-китаянкой из нашего же университета, и после пары приятно проведенных дома часов мы отправились на следующую вечеринку. Теперь уже в район Camden Town, где жили другие китаянки из нашего же университета. Не могу сказать, что я их знала (что подтверждает мой тезис о том, что неважно, сколько людей вы знаете изначально), но это также не помешало им пригласить меня с мужем (которого они, разумеется, в глаза ни разу не видели) на рождественский обед в китайском стиле.

Элемент китайского кухонного творчества

Элемент китайского кухонного творчества

Здесь было феерической веселье, поскольку азиаты изначально очень радушные, веселые и гостеприимные. Но факт Рождества делает все еще более добрым и веселым. Ведь когда за одним столом, ломящимся от шедевров китайской кухни, собирается 10 разных человек из разных частей света (подтянулись француженка и итальянец), все просто не может быть иначе.

Азиатская (в основном) компания

Азиатская (в основном) компания

По окончании долгого застолья, наступает момент, когда нужно как-то вернуться домой. И тут приходит на помощь совет №6.

6. Прокатиться на велосипеде по Лондону

Добраться до дома можно на велосипеде, который всегда можно арендовать на специальных парковках от банка Barclay’s. Парковки расположены по всему городу, и на каждой есть автомат, позволяющий арендовать велосипед. Сделать это очень просто, необходимо лишь иметь банковскую карту. Инструкции есть на каждом из автоматов, но если кратко, то необходимо вставить карту, выбрать, на сколько арендуется велосипед и оплатить свой выбор. Наиболее удобной опцией, скорее всего, будет 24 часа (меньше нельзя). Этот вариант стоит £2, а дальше взимается плата в зависимости от того, сколько вы на велосипеде проездите. Тарифы указаны на автомате, но есть и лайф-хак. Поскольку первые 30 мин проката бесплатные, можно сдавать велосипед на парковку спустя полчаса, а дальше снова его брать и кататься следующие 30 минут бесплатно. И так в течение 24 часов. Для удобства, можно скачать специальное приложение citymapper, которое покажет, где находятся станции парковки, и сколько на каждой из них есть свободных велосипедов.

Citymapper

Citymapper

Такая поездка на велосипеде 25го декабря будет просто рождественским подарком! Во-первых, на дорогах практически нет автомобилей. Во-вторых, отсутствует общественный транспорт, то есть можно спокойно ездить по выделенной полосе. В-третьих, особо нет пешеходов, то есть можно ездить и по тротуарам, если захочется. Бонус — прекрасный вид на город при отличной погоде.

Тауэрский мост

Тауэрский мост

В результате, за день можно пройти значительную часть Лондона и повидать много интересных мест. К слову о масштабах, наш обратный путь домой пешком занял бы 3 часа, но с велосипедом мы его значительно сократили.

Тауэр и Тауэрский мост ночью

Тауэр и Тауэрский мост ночью

Лондонцы украшают свои дома - 5

Лондонцы украшают свои дома — 5

Лондонцы украшают свои дома - 6

Лондонцы украшают свои дома — 6

На этом краткий обзор возможностей Лондона после рождественской ночи можно считать оконченным. Надеюсь, вам он как-то поможет при планировании своего путешествия в это время!IMG_5960

Ваша,

С.