Про британское чаепитие и afternoon tea.

5 o’clock tea — или пятичасовое чаепитие — это такой классический английский образ из российских учебников английского языка. По крайней мере, его преподносили во всех моих начальных учебниках. Вследствие этого я долго думала, что англичане действительно каждый вечер в 5 часов собираются за круглым столом (не знаю, почему, но в моей воображение стол должен был быть именно круглым), достают газету и начинают интеллигентно потягивать одну за другой чашечку какого-нибудь классического черного Earl Grey.

IMG_1274

Чайное меню в Fortnum & Mason

Прожив в различных частях Великобритании уже 2,5 года (и тут я по-английски восклицаю Oh My God!, ибо время бежит совершенно безбожно) я убедилась, что этот образ несколько устарел. В прошлом, я полагаю, аристократы действительно садились за стол около 5 вечера и начинали свою чайную церемонию. Но сейчас это уже не 5 o’clock tea, а просто afternoon tea, или послеполуденное чаепитие. Что, в целом, хорошо, так как дает больше свободы для своего чайного волеизъявления.

IMG_4315

Подача чая в лондонском Ritz

Несмотря на размытие временных границ церемонии, суть, в целом, сохранилась. И сейчас afternoon tea  — это один из тех обязательных пунктов, который нужно выполнить, побывав в Англии. Про другие части страны особо не говорю, так как по моим субъективным ощущениям, это в большей степени английская забава, нежели, например, шотландская. Я, конечно, находила, где в Шотландии можно было заказать церемонию afternoon tea, но и мест там как-то меньше, и уровень ажиотажа ниже.

Итак,

Что же такое послеполуденый чай, и где его можно и стоит попробовать?

IMG_4329

Десерты к afternoon tea в Ritz Carlton

Ну, во-первых, что это. Несмотря на название, afternoon tea — это не только чай. Это также всевозможные пирожные, булочки и мини-бутерброды (сендвичи), которые к этому чаю подаются. Часто их приносят на красивых многоуровневых подносах, чтобы все томно вздыхали, глядя на такую красоту, и жадно все это фотографировали для памяти будущих поколений.

IMG_4323

Я за чайной церемонией в Ritz

Далее, где можно попробовать. Ответ, на самом деле, простой — довольно много где, особенно в Англии. Многие заведения, специализирующиеся на пирожных и выпечке, предлагают такой экспириенс. Именно поэтому важнее последний вопрос — где это стоит попробовать. Потому что вопрос места определяет и цену, и вид того, как вам все преподнесут.

Если рассматривать обычные послеполуденные церемонии, то там вам, скорее всего, принесут один фиксированный поднос с выпечкой и один чайник чая на ваш выбор. На человека такое удовольствие обойдется в 15-30 фунтов. В принципе, это очень неплохой вариант, так как выпечка калорийная и вкусная, а потому насыщает быстро. С чаем не уверена, что его будет достаточно на столько еды. Но может быть, и этого хватит.

Лично я, по разным причинам, оказывалась на afternoon tea в более аутентичных, а потому более дорогих местах. Но как мне кажется, если есть возможность, то идти нужно именно туда. Объясню, почему.

IMG_1253

Магазинная часть Fortnum& Mason

Первая проба пера у меня была в лондонском чайном доме Fortnum & Mason. Если кто не знает про этот магазин, советую срочно про него прочитать и обязательно посетить при поездке в Лондон. На мой взгляд, и на взгляд королевской семьи, этот чайным дом производит самый вкусный и разнообразный чай. Fortnum & Mason уже порядка 2 веков поставляют чай и деликатесы Королеве. Кстати, магазин сам располагается в нескольких минутах ходьбы от Букингемского дворца на легендарной Piccadilly street.

IMG_1275

Элементы фирменного сервиза, используемого в церемонии

Сам магазин — это рай для любителей и ценителей чая. Здесь есть все, от самого чая до сервизов, печений и желе. Правда, цены не самые низкие. Но позволить себе баночку чая могут все, я думаю. Тем более, по секрету говоря, этой баночки хватает надолго, если правильно заваривать в чайнике. Так что не премините купить!

IMG_1288

Официант за подачей чая

Сама чайная церемония проходит в специальном зале на самом высоком этаже, и туда нужно одеться хотя бы более-менее прилично. В шортах и футболке могут и не пустить. Хотя дресс код лучше самим уточнить на сайте.

IMG_1292

Зал, сам по себе, абсолют элегантности и выполнен в традиционном зеленом цвете Fortnum & Mason в сочетании с белым. Здесь за порядка 45 фунтов с человека вам принесут тот же поднос со скоунсами (это такая традиционная английская выпечка, которую принято есть с маслом или джемом — их также подают к столу), сендвичами и пирожными, как и в обычных местах. Только здесь они будут вкуснее, и их будут подносить неограниченное число раз, пока ваше величество не наестся. Честно говоря, после первого подноса уже часто чувствуешь себя весьма сытым. Но если есть силы сражаться с вкусной едой и дальше, то в Fortnum & Mason такая возможность будет.

IMG_1293

Один из двух подносов. Этот с джемом и маслом для скоунсов.

Чай, конечно, отдельная песня. Из чайной карты вы выберете, какой вам больше хочется, и вам его также еще будут доливать. Чаи в Fortnum & Mason божественны, поэтому если идете компанией, выбирайте разные сорта, а потом пробуйте друг у друга.

IMG_1286

И да, не забудьте заранее забронировать церемонию, ибо ее популярность высока. Сделать это можно здесь.

IMG_1306

Макарон как образец десерта

Второе опробованное место — это отель Ritz, опять же возле Букингемского дворца. (Даже и не знаю, почему оба места находятся здесь 🙂 )

IMG_4299

Новогоднее украшение зала в Ritz

Церемонию Ritz проводит в специальном зале, называемом Palms Court. Там действительно вокруг зала растут пальмы, так что название имеет свое оправдание.

IMG_4390

Здесь можно увидеть пальмы. Больше ценности это фото не несет

Ситуация с Ritz абсолютна идентична Fortnum & Mason. Церемония проходит так же, только есть несколько организационных отличий. Во-первых, бронировать лучше сильно заранее. Во-вторых, цена заметно выше, от 50 фунтов. В-третьих, дресс код максимально строг. Без костюма и галстука молодых людей не впустят (девушкам, как обычно, с этим проще).

IMG_4416

Образец меня — никаких платьев в пол, шляпок и т.п. Вполне приемлемый вариант.

Если попытаться сравнить два места, я бы отметила следующее.

  • Ritz очень красив, но его пафос несколько зашкаливает. Так что если вам некомфортна излишняя помпезность, то лучше идти в Fortnum.
  • IMG_4292

    Официанты здесь разве что менее формальные.

  • Мне показалось, что чай лучше в Fortnum, а десерты в Ritz. Так что тут кому душа куда ближе лежит.
  • IMG_4375
  • Последнее, Fortnum все же полноценный чайный дом, в отличие от отеля. Поэтому, возможно, из туристических соображений лучше идти в Fortnum & Mason. С другой стороны, если вы хотите использовать церемонию как способ что-то отпраздновать — годовщину свадьбы, юбилей или день рождения, то, может быть, есть смысл остановить свой выбор на Ritz. Забронировать слот можно здесь.
  • IMG_4293

Ну и, как говорят мои французские коллеги, Bon Appetit!