Лондон — Париж. С максимальным комфортом

Чуть ли не каждый лондонский турист считает своей святой обязанностью поехать на вокзал Кингс Кросс и пуститься на поиск платформы 9 и ¾. Где-то здесь от глаз маглов скрываются волшебники, мгновенно исчезая за стеной невидимой платформы. Отсюда же Хогвартс Экспресс отправляется в незримую параллельную реальность.

Пока мало кто знает, но буквально за углом от легендарной платформы открываются уникальные возможности для наших собственных приключений. Правда, не на острове, а на континенте.

Вы знали, что всего за два часа можно добраться из центра Лондона в центр Парижа? На комфортабельном поезде и по приятным ценам? Если нет, сейчас расскажу, как.

Способ, который я хочу здесь предложить — это взять билеты на поезд Евростар (Eurostar).

___________________

Eurostar — это высокоскоростной поезд, соединяющий Лондон с Парижем и Брюсселем. Поскольку страны лежат на разных берегах Ла-Манша, то состав идет по специальному туннелю под проливом на глубине 75 метров. На карте снизу можно видеть примерный маршрут и станции (желтым), до которых можно доехать на Евростаре. В зависимости от того, на какое время и по какой цене вы возьмете билет, вы будете либо ехать напрямую, либо с остановками. Но по карте видно, что станций у поезда раз-два и обчелся — так что больше двух остановок у маршрута не будет. Правда, можно купить стыковочные билеты и в более южные части Франции, например, к Авиньону и Марселю с пересадкой в Париже. В этом случае, правда, не уверена, что цена будет выгоднее, чем у перелета. В любом случае, любой маршрут можно проложить здесь и посмотреть как, куда и за сколько можно добраться на поездах.

Я пользовалась поездом пока что один раз, для поездки в Париж. Могу сказать, что это точно был не последний раз, потому что ничего удобнее я еще не видела. Единственное, для того, чтобы извлечь максимальную выгоду, нужно знать некоторые детали. Про них я сейчас коротко расскажу.

Цена

Билеты начинают продавать за 6 месяцев до даты поездки. Принцип «чем раньше берешь — тем дешевле» никто не отменял. Минимальная цена на билет в одну сторону — 29 фунтов. Туда — обратно, соотвественно, 58 фунтов. Я брала билеты за 3 месяца до поездки и тогда еще можно было получить такие цены. Поэтому советую планировать и бронировать все заранее — в последний момент билеты будут стоить до 200 фунтов в одну сторону — выгоднее будет долететь!

Кстати, бывают скидки для молодежи, то есть всех тех, кому нет 26ти. Если вы попадаете в эту группу, не забывайте поставить галочку напротив своей категории при покупке билетов. Дети до 4 лет могут ехать бесплатно на сидении родителей.

Как добраться до вокзала

Итак, вы купили билет и вам прислали его pdf версию на почту — с бар-кодом, все как полагается. Вы скопировали файл себе в телефон или распечатали — кому как удобнее (но лучше-то бумагу экономить и деревья сохранять, правда же? ) Осталось только приехать на вокзал и зарегистрироваться.

Лондонский Евростар идет от станции St Pancras International, который приезжие любят путать с Кингс Кроссом. Я его потому во введении и вспомнила. Путает многих название нужной станции метро — Кингс Кросс Сэнт Пэнкрас (Kings Cross St Pancras) — которое объединяет два стоящих рядом вокзала. Чтобы вы не путались, запомните, Кингс Кросс — это Гарри Поттер. А международные поезда — это Сэнт Пэнкрас. И, не теряя времени, сразу идите на правильный вокзал — на второй.

На входе в St Pancras International вас будут встречать многочисленные указатели на Eurostar. Просто следуйте за ними, и довольно быстро вы придете на пункт регистрации.

Регистрация

Пятница, суббота и воскресенье — самые популярные дни на Евростаре. Поэтому не поленитесь приехать на вокзал заранее. Регистрация закрывается за полчаса до отправления поезда, и я знаю случаи, когда приехавших за 15-20 минут до отправления не допускали до поезда. Идеальное время — приехать за 45-50 минут.

На первом этапе вам нужно просто дождаться очереди и пройти турникет, приложив бар код с телефона или бумажного билета. После этого вы попадете на досмотр ручной клади.

Здесь все будет точно как в аэропорте. Ваш багаж пропустят через сканирующее устройство и, если сотрудникам что-то покажется подозрительным, они попросят продемонстрировать его содержимое. После осмотра багажа начнется паспортный и визовый контроль. Пограничники проверят ваши документы и, если все в порядке, поставят штамп о пересечении границы Франции/Бельгии. Прямо на вокзале в Лондоне, да-да!

После прохождения паспортного контроля вы просто идете в зону ожидания до тех пор, пока не объявят, с какой платформы отправится ваш поезд. Билеты больше никто не проверяет. По факту, они нужны только для прохождения самого первого турникета.

Отправление

На билете должен быть указан ваш вагон и номер места — их вы можете выбрать на свой вкус при покупке билета. При входе в вагон есть просторные полки для чемоданов — как ручной клади, так и крупногабаритных. Если у вас небольшие чемоданы и сумки, их можно разместить на полках над сиденьем — там тоже достаточно места.

Сидения в поезде довольно просторные, снизу есть выдвигающиеся полки для ног. Каждый вагон оборудован бесплатным вай-фаем, который работает довольно неплохо для бесплатного вай-фая поезда.

На экране вам так покажут инструкцию, как загрузить бесплатное приложение Евростара и смотреть информацию о маршруте, фильмы и сериалы на французском/английском языках. Одним словом, сервис!

Так же, для тех, кто беспокоится о своем выживании в течение двух часов поездки, в поезде есть вагон-ресторан, где можно будет взять еду и напитки. Но их лучше купить на самом вокзале, благо прямо возле секции Евростара есть магазины типа M&S Food или кафе а-ля Le Pain Quotidien. Разумеется, в вагоне есть туалет и аккуратно встроенные между определенными сидениями мусорные баки. Так что чистота — чисто тайд!

В общем, садитесь поудобнее, расслабьтесь, возьмите любимую книжку и — вуаля — через два часа выходите в Париже на вокзале Гар дю Норд.

Преимущества Евростара лично для меня просто колоссальные.

— Хотя в Лондоне 5 аэропортов, до 4-х из них приходится долго и муторно добираться. Можно экономить время с переплатой в 5 раз, но я так не люблю. Поэтому возможность не брать общественный транспорт до/из аэропорта что в Лондоне, что в Париже для меня неоспоримый плюс.

— Дальше, это очень быстро! Два часа! Два часа на поезде из островной столицы до материковой! Это же фантастика, нет? Скорость 334 км/ч — это очень удобно. С нетерпением жду суперскоростного туннеля от Илона Маска, а пока восторгаюсь скорости Евростара.

— Бесплатный вай-фай, или хотя бы просто возможность пользоваться своим мобильным интернетом — это тоже плюс. Время пролетает незаметно.

— Ну и не спешите выбрасывать билеты! По Евростару можно покупать билеты в музеи по принципу «два по цене одного». Вот вам список по городам.

Наконец, сама не проверяла, так как дальше Парижа пока не ездила, но вроде в Бельгии можно выходить на разных станциях с билетом Евростара, без покупки отдельных билетов. Но это лучше уточняйте на сайте. Может, и во Франции есть что-то подобное.

В любом случае, надеюсь, кому-то этот способ покажется полезным. Кто попробует, отпишитесь о своих ощущениях! 🙂

Dans le noir

И вот очередная поездка в Париж, — и вновь Эйфель через века передает свой привет этому вечному городу.

Почему-то в этот раз захотелось увидеть башню в новом свете. Как-то так.

Потихоньку возвращаюсь к цвету.

Эйфелеву башню подсвечивают каждый вечер. Когда достаточно стемнеет, устраивают короткое шоу со светящимися огнями — не больше 5 минут, иначе местные жители рассвирепеют — свет от башни настолько яркий, что, кажется, и сквозь шторы будет проникать в квартиры.

Редкие исключения — это полное отключение подсветки, если в мире случается что-то нехорошее. К сожалению, буквально через два дня после этой съемки такой день настал — случился теракт в английском Манчестере и башню погасили.

Хотя творение Эйфеля стало неимоверно туристическим, все равно приятно каждый раз вновь и вновь оказаться рядом — и иметь шанс увидеть знакомую вершину, завернув в незнакомый парижский переулок.